Le rôle de l'écosystème

Les écureuils utilisent non seulement la forêt pur vivre et manger, mais aussi pour aider la forêt dans son procès de renouvellement.
Pendant les années de production de semences et en particulier les qualités que les écureuils aiment (noisetier, hêtre, châtaigner, pin, pin sylvestre) les écureuils magasin des graines recueillies. 

C'est une belle expérience voir un écureuil prendre avec sa bouche un écrou que est tombé au sol, et commencer à chercher sur le terrain en s’arrêtant pour creuser le trou de 3-6 cm de profondeur avec les pattes avant pour ensuite placer l’écrou à l'aide du museau et le couvrait  avec la terre.
Ce comportement est appelé «catching» ou «hoarding» à l'automne, lorsque les cônes de conifères sont mûres les écureuils peuvent employer jusqu’une heure pour masquer des groupes de 1-5 graines riches d’énergie dans des trous creusés dans le sol.
Une grand partie de graines cachées seront récupérés par les animaux pendant l’hiver et au printemps mais une partie seront oubliés. Les graines laissées dans le sol auront la chance de donner naissance à une nouvelle plante.



Le comportement de stockage des semences de l’écureuil est très important pour le renouvellement de nombreuses espèces d’arbres, surtout des plantes qui produisent des graines qui ont peu de chance de fermer lorsqu’ils tombent en proximité de la plante mère.
Dans ce cas les écureuils en cachant les graines loin des arbres, ils favorisent la germination.
Une grande partie de renouvellement de châtaigniers dans la forêt mixte tels dépendent des écureuils tels que le renouvellement de la pin sylvestre est liée à l’action de la dispersion des graines menée par les casse-noix et les écureuils. Les écureuils aident aussi au renouvellement de hêtres de noisetiers et de chênes en moindre quantité.
L’écureuil mange beaucoup de champignons européenne y compris les souterraines (les truffes et des espèces similaires).
Cette action est très importante car les champignons sont essentiels pour la croissance de nombreuses plantes.
Parmi les racines des plantes et les filaments souterrains des champignons est établi en effet une symbiose parce que un champignon symbiotique donne de l’eau et de sels minéraux aux plantes et il reçoit ces substances biologiques transformés.